Astım akciğerin kronik hastalıklarından birisi olup, kronik akciğer hastalığı olarakta isimlendirilmektedir. Bazı hekimler astımı “bronşiyal astım” olarak nitelendirirler. 

Astım akciğerlerde bulunan hava yollarının inflamasyonu ve daralması sonucu nefes darlığına neden olur. Öksürük, wheezing, nefes darlığı veya nefes almakta güçlük, göğüs sıkışması astımın klasik semptomları arasında yer almaktadır. 

Astım toplumda oldukça sık görülen ve hatta kimi zaman tehlikeli olabilen bir hastalıktır. Acil servise gitmeyi gerektiren durumların başında gelmektedir. Kontrol altında tutulduğu takdirde astım hastaları günlük işlerini rahatlıkla yapabilir ve işlerine devam edebilirler.